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Académicos y alumnos crean biodiesel a partir de cartón y levaduras

Una de las ventajas es que su producción no competiría por tierras ni cultivos destinados al abasto agrícola de la población

La investigadora del Departamento de Madera, Celulosa y Papel (DMCyP) del Centro Universitario de Ciencias Exactas e Ingenierías (CUCEI), Yolanda González García, informó que académicos y alumnos crearon biodiesel a partir de cartón y levaduras.

La responsable de este proyecto agregó que estudiaron el potencial de los residuos de cartón para convertirlos en biodiesel, con apoyo de levaduras, "una de las ventajas es que su producción no competiría por tierras ni cultivos destinados al abasto agrícola de la población".

Manifestó que actualmente el aceite para biodiesel proviene de cultivos oleaginosos, es decir, plantas como la soja, el girasol y la palma, pero también de otros como el maíz.

"No obstante, para lograr el suministro de tales fuentes de lípidos (moléculas compuestas principalmente de ácidos grasos) se requiere su siembra, lo que compite con la alimentación humana, de ahí el interés en buscar una fuente de lípidos renovables".

La también académica de la UdeG y miembro del Sistema Nacional de Investigadores (SNI) nivel I añadió que uno de los retos fue determinar la factibilidad del crecimiento del microorganismo en la hidrólisis.

Explicó que al ser sometido a dicho proceso químico, el cartón libera compuestos que pueden inhibir su crecimiento, pero la levadura (Rhodotorula glutinis, que puede acumular hasta 70 por ciento de su cuerpo en forma de grasa), fue tolerante y fue posible obtener los azúcares.

"La conclusión es que el residuo de cartón puede ser hidrolizado eficientemente para obtener azúcares y la levadura puede usar estos azúcares para almacenar grasa o aceite y este último puede ser utilizado como biodiesel, el biocombustible es de tercera generación, es decir, procede de biomasa microbiana obtenida, en este caso a partir de azúcares", indicó.

Puntualizó que dicho trabajo fue realizado por académicos y alumnos de diversas carreras de 2010 a 2013, en respuesta a una convocatoria sobre sustentabilidad abierta por la Secretaría de Energía, que en conjunto con el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) aprobaron y financiaron.


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